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1.1 基督教的初次来华的历史见证

  明朝天启三年(公元1623年),西安出土了一块碑文,它的碑名是“大秦景教流行中国碑颂并序”,这块碑文现保存于西安陕西省博物馆,碑高2.36米,宽0.86米,后0.25米,上端刻着飞云和莲台烘托的十字架,十字架周围有“螭”装饰,并配有百合花,中间是碑文,共32行,1780字,字迹清晰,完好无损。碑底和两侧是70位景教教士的古叙利亚文题名。该碑的作者是景净,出身于景教世家,其祖父来自于阿富汗,为景教教士,他父亲也是景教教士,景净教名为亚当,身份为“中国教父”、“乡主教”、“长老”等等。


大秦景教流行中国碑


大秦景教流行中国碑

  碑文分为序文和颂词两部分,从碑文的内容看,它实际上是基督教进入中国的现存的最早文献,序文首先简单叙述了基督教的教义,扼要地提到了《圣经》上所记载的上帝创造万物,人类始祖受到撒旦诱惑而堕落,救世主从三位一体中降临人间,为贞女所生,替世人救赎而受难升天等等事迹,而后就是记录景教在唐太宗、唐高宗、唐玄宗、唐肃宗、唐代宗、唐德宗时期的发展状况。

  景教碑出土后的300多年,在甘肃的敦煌鸣沙山石室中发现了七种文献,这些文献是黄麻纸卷轴的手抄本,据考证,这七种文献是唐朝的景教文献。一部是《大秦景教三威蒙度赞》,“三威”的含义就是圣父、圣子、圣灵三位一体的威严上帝,“蒙度”就是救赎的含义,这部文献是基督教会普遍采用的《荣归主颂》的汉译本。一部是《尊经》,作为祈祷礼赞的经书,列举的人物有21位基督使徒、圣徒、教父或景教宗主教,以及《旧约》中的24位先知,经书中还列举了有关祈祷的35部经书。《大秦宣元本经》、《志玄安乐经》、《序听迷诗所经》三部则是转述基督宣讲福音的传教之作。一部《一神论》,由《一天论第一》、《喻第二》、《世尊布施论第三》三个小卷组成,其中《一天论》是景教的神学理论阐述,《喻第二》是以种种比喻说明一神论,《世尊布施第三》讲的是耶稣传道的故事,是《新约》在唐代的翻版,内容与《马太福音》一样。一部《大秦景教大圣通真归法赞》,则记述了耶稣登上高山在门徒面前变形显圣的颂词,事迹也与《马太福音》一样。